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Historia

瑞典东印度公司

很久以前,东方之国的商品已可以由穿越中亚的陆上丝绸之路运达瑞典。到了十七世纪,海上交通更加便利,陆上丝绸之路因此丧失了优势。那时,荷兰、英格兰和葡萄牙等海上强国已经开始和东方国家进行回报丰厚的贸易。一直到十八世纪他们都在远东贸易市场上称雄。

但是1731年7月14日,北欧产生了一个后起之秀:瑞典东印度公司。当时瑞典迫切需要发展他们的对外贸易,由此迅速促成了瑞典东印度公司的成立,也使公司轻松地从国王那里拿到了优先特许的权利。结果是瑞典从此可以和那些已经有稳定贸易地位的海上强国竞争。

影响了整个国家的公司

瑞典东印度公司是瑞典第一个以有限责任形式成立的公司。创始人是有德国血统的亨德里克•克里希(Hindrich König)、苏格兰贵族科林•坎贝尔(Colin Campbell)及瑞典商人之子尼克拉斯•萨尔格林(Niclas Sahlgren)。

瑞典东印度公司历史上曾是多家不同的公司在不同时间组合或分解成的。尽管经营业务受到了小心的保护以不让外人知晓,详细的账目也被不定期销毁,但人们估计,每次航程的平均投资回报率为40%左右。事实上,这大概是瑞典有史以来最盈利的公司。

1732年和1806年间,瑞典东印度公司在与东方的贸易往来中,总计有37艘商船,进行了132次东方旅程,为业主、商户甚至整个国家都创造了巨大的财富。

然而,每个故事都是要有结尾的,由于日益高涨的银价以及需求的下降,瑞典东印度公司于1813年破产,一个历史性的盈利时代宣告结束。但是在今日的哥德堡市,仍可以找到当时东印度公司留下的辉煌印迹。

存留至今的印迹

座落在Norra Hamngatan 的东印度公司大楼(今日的哥德堡市立博物馆)可算是公司鼎盛时期的纪念碑。该建筑是1747到1762 年间建成的,是当时公司的总部、展览厅、拍卖厅及货物仓库。

往返于瑞典和中国的航程带来了出色的贸易成绩。瑞典通过向欧洲富有的买家出口独家商品, 如丝绸、茶叶以及瓷器,而收获了可观的资本。获取的财富则用来投入到钢铁厂、医院及造船厂。

随着贸易的不断发展,哥德堡市逐渐成为一个繁荣的商业中心。东印度公司也促进了造船业、航海业及国际贸易的发展。在科学方面,则推动了科学院、医院、学校之间的交流并造就了两个现在全球知名的学院:查尔姆斯理工大学(Chalmers Tekniska Högskola)和萨尔格林斯卡大学及附属医院(Sahlgrenska Universitetssjukhus)。

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